下町すみだ      築70年の牧師館暮らし。犬と庭と日々の糧。              
by Annes_Tea
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宮 葉子 yoko miya
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ボーダーコリーは泳げるの?

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犬にライフジャケットは必要なのか・・・


群馬の水上にあるキャンプ場へ行くと、毎回、カヌーに乗る。
指導して下さるティアニー先生はいつも、
「とてもカンタン」と言う。
たとえ湖に落ちたとしても、
「ライフジャケットにしっかりしがみついていれば、
まったくダイジョウブですね。
イエスさまにしがみついていれば、
わたしたちのジンセイがぜったいにおぼれないように」
と言ってウインクする。
先生はNASAでロケットを作っていた優秀なエンジニアだったのだが、
「宇宙に人を送るシゴトよりも、
天国に人々のたましいを送るシゴトに魅力を感じて」
宣教師に転職した人である。

夫のカヌー歴は長く、
のんびり漕いでいるように見えながら、気持ちよくすいすい進んでいく。
一方、わたしは気ぜわしくオールを懸命に動かす。
それなのに同乗する夫に言わせると、
「ストッパーがかかっているようになる」らしい。おかしいなぁ。

それでも今年は、カヌーに乗り込むところからいつもと違う感触だった。
わたしがすんなり先頭に座ると、
メルも迷いなくカヌーに飛び込んだ。
初めてメルと乗った時の写真を見ると、今でも思わず笑ってしまう。
耳はたれ、目はしょぼしょぼ。悲壮な顔つきである。
たしか舟底にへばりついて、ひたすら固まっていたはずだ。

メルはふだんからよく固まる。
これもボーダー気質なのか、あるいはただの性格なのか。
おそらくメルの育ちによるところが大きいと思う。
メルは事情があって1歳半になるまで、
2畳ほどの自分の居場所から、一度も外へ出たことがなかった。
里親になるべくわたしたちは千葉の手賀沼近くまで会いに行った。
それがメルの世の中デビューの日となった。
出入り口から出そうとすると、
前脚をふんばって、必死に抵抗していた。
いやだよ、こわいよ、出たくないよぉ・・・。
どうにか外へ連れ出したものの、
今度は腰が抜けたようにへたり込んで固まってしまった。
そうだ。最初のころは、よく腰も抜かしていたっけ。
いまでは考えられないことだけれど、
メルを引き取ってから散歩に連れ出すのに、1週間はかかったのだ。

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そのメルが、気持ちよさそうにカヌーの上でなごんでいる。
自分からカヌーのちょうど真ん中に座り込むのは、
先頭にいるわたしと、船尾にいる夫との気持ちをくんで、
メルなりの営業活動なのだろう。
でも、本当は夫の方に行ってべったりしたいのだ。
夫は子どもとも犬もじっくりつき合う人だから、とても好かれる。
わたしはしつけに厳しいくちで、
犬雑誌の「あなたのしつけのタイプは?」という記事によると、
「鬼軍曹タイプ」らしいのだ。
でもねぇ、力の強いボーダーに引っ張られては、
都会では大惨事だって起こりかねないのだ。やるときはやらねば。
そんなわけで、メルはわたしのことも大好きだが、
ときどき微妙な気持ちにもなるようである。
案の定、湖の端まで行って引き返す段になるや、
夫の足元にぴったりとくっついて座った。
本日の営業活動は終了らしい。

それから不思議な行動が始まった。
立ち上がって湖面に身を乗り出してのぞき込む。
まさか、船酔い?
でも、気持ち悪そうな様子でもない。
よく見るといたずらっぽい目、物言いたげな表情は、
何ごとかを企んでいるときによくする顔だ。
もしや、自分の顔を水面に映してご満悦だとか?
コマンドをかけると、すぐに従って伏せる。
でも、しばらくするとまたこっそり立ち上がって水の中をのぞき込む。
まあいいかな。
結局、上陸するまで水の中の自分とにらめっこをしていた。

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翌日、その理由が判明した。
教えてもらったオートキャンプ場の野原で遊んでいたら、
突然、近くの川の中に入ってしまったのだ。
わたしも夫もあっけにとられる。
ほかの犬が泳ぐのを見ても無関心をきめこみ、
これまで海でも川でもプール(しかも犬用)でも、
水に近づこうとさえしなかったメルが、
自分からずんずん川に入っていったのだから。
メル、泳げたのね。(当たり前か)

昨日からのメルの行動と表情はそういうことだったのか。
きっと、彼は彼なりに、水へ入るか否かと、
ずっと思いめぐらしていたのだ。
いや、もしかしてこの4年近く、考え続けていたのかもしれない。
とにかく、めでたくこの日がメルの水デビューとなった。
でも、水の中にいたのはほんの一瞬で、
深いとわかるとすぐに陸へ引き返し、
ぶるっと体をふるわせて、水滴を豪快にまき散らした。
そうして、すました顔をして再び歩き始めた。
あれで泳いだと言えるのかどうか。
まさかボーダーが泳げないはずはないと思うのだけど。
きっと、次にカヌーに乗れば、本当のところがわかるにちがいない。
で、メル、泳げるの? 
尋ねてみても、いつものように耳を立てて首をかしげるだけだ。

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by Annes_Tea | 2009-05-13 00:14 | ボーダーコリーのメル
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